Voltera: Una máquina de prototipado rápido en tu escritorio

Publicado por en Tecnología el 10/02/2015

Si alguna vez has desarrollado tu propia placa PCB, sabes que hay varios métodos para realizarla. Primero está la clásica opción del isolado y posterior ataque químico, que es fácil que hmeos visto en este tutorial. Esto toma un rato y tenemos el inconveniente que es algo poco sucio y manejamos ácidos peligrosos aunque los resultados son bastantes buenos con un poco de práctica. Por otro lado, podemos enviar la placa a fabricar a alguna fábrica asiática con la ventaja que obtendremos un acabado profesional como se puede ver aquí y será muy fácil disponer de varios layers (o capas) con serigrafía. Esta opción es la ideal y dependiendo de la fábrica los precios son muy contenidos. La desventaja es que por norma general tendremos que esperar unas 2 o 3 semanas a recibir la placa. Es obvio que si todo sale bien a la primera (rara vez pasa) es la opción perfecta, pero si hemos cometido algún error, nos costará esperar otras 3 semanas para encargar otra.

Para solucionar este tipo de inconvenientes ha nacido Voltera, la primera máquina todo en uno capaz de hacer prototipos rápidos en tan solo un par de horas. Esta máquina se ha presentado oficalmente en el pasado CES donde ha generado bastante espectación y no es para menos. La máquina es capaz de literalmente imprimir una PCB con una tinta conductiva especial, dispensar pasta de soldar de forma precisa y hacer el reflow final. Todo esto en una sola máquina! Lo que me parece genial es el sistema de cabezal que se puede meter y sacar sin necesidad de tornillos.

Hoy se ha lanzado oficialmente un Kickstarter para todo aquel que esté dispuesto a pagar unos 1500 dólares y esperar a Enero de 2016 para recibir la suya. Hay que reconocer que la máquina promete y estoy seguro que escucharemos hablar mucho de Voltera en los próximos meses.

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DiyouPCB: Una impresora de circuitos impresos

Publicado por en Electrónica el 02/01/2015

DiyouPCB es un interesante proyecto de dos Españoles de Madrid que permite realizar el isolado de placas PCB de una forma diferente. Normalmente, las placas PCB fotosensibles se exponen a una luz durante un tiempo determinado para luego pasarlas por un revelador y posteriormente al atacado químico. Este proyecto utiliza una técnica diferente que consiste en utilizar un láser (Blue-Ray) para trazar las pistas sobre el material fotosensible. Es un proyecto Open Source y del cual podreis ver toda la información disponible en su web, también os dejo un vídeo de la máquina en funcionamiento.

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Cyclone PCB Factory 2.0

Publicado por en Robótica el 17/12/2014

Después de varios meses trabajando en ello, Cyclone PCB Factory 2.0 ha sido publicada. Esta versión ha sido "esponsorizada" por BQ y es el resultado del trabajo conjunto de Carlos García Saura, autor de la primera Cyclone, junto a varios ingenieros del Departamento de Innovación y Robótica de BQ, fundamentalmente Pedro de Oro y Santiago Lopez Pina (Darkomen). Esta pequeña máquina CNC permite realizar el prototipado de pequeñas placas PCB con una precisión bastante alta y además sus piezas se pueden imprimir con una impresora 3D y montarla de forma muy económica. Es un proyecto que está disponible en Github y que tiene mucho trabajo por detrás. Os dejo un par de vídeos de su funcionamiento a continuación, junto con algunos enlaces interesantes.

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Controlador casero para Horno de Reflujo

Publicado por en Electrónica el 03/09/2014

Los hornos de reflujo o "Reflow Oven" son una herramienta necesaria para el ensamblado de placas PCB con componentes de superfície SMD cuando necesitamos producir un cierto volumen. Por supuesto los hay comerciales e incluso algún modelo chino que rondan los 250 o 300 dólares, aunque también se pueden construir de forma casera ya que simplemente se trata de calentar la PCB siguiendo una determinada curva en función de la pasta de soldar que se utilice. Por lo tanto, se puede utilizar un pequeño horno de cocina y con la ayuda de un controlador tener bien controlada la curva de temperatura.

Para los que estéis interesados en este tema, os dejo un enlace de un proyecto de controlador para horno con un acabado realmente profesional y con las opciones necesarias para hacerlo funcionar.

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Proceso de fabricación en Adafruit

Publicado por en Electrónica el 28/03/2014

Todos utilizamos en algún momento alguna placa producida por alguno de los grandes fabricantes actuales de este mundillo como Sparkfun, Pololu o Adafruit pero te has preguntado alguna vez cómo lo hacen? Por lo general son placas perfectamente soldadas y ensambladas pero eso requiere de grandes máquina y sistemas de prueba para garantizar que todo funciona correctamente. Ese proceso lo ha documentado Limor Fried (Adafruit) en el siguiente sídeo que os dejo a continuación.

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