CHIP: El ordenador de 9 dólares basado en Allwinner A13

Publicado por en Electrónica el 08/05/2015

Lo primero que destaca es obviamente su precio, tan sólo 9 dólares por un pequeño ordenador pero que por pequeño que sea, que lo es, esconde en su interior un potente procesador Allwinner A13 corriendo a 1GHz, 512MB de memoria RAM y 4GB de almacenamiento NAND Flash. No haré comparaciones con la ya famosa Raspberry Pi ya que CHIP , que así es como se llama, está diseñado de una forma un poco diferente. Para empezar, CHIP no dispone de salida de vídeo más que una pequeña salida analógica en forma de jack que comparte con el audio y micrófono. De série, dispone de cosas interesantes como Wifi 802.11B/G/N y Bluetooth 4.0 que permite hacer ya un montón de cosas incluso sin monitor. Funciona por supuesto con una distribución de Linux basada en Debian y además está completamente pensado para ser incorporado a un proyecto final con tan solo pincharlo. Si echas de menos más funcionalidades, dispone de expansiones (como las shield para Arduino) que permiten por ejemplo, tener una salida VGA, una salida HDMI y es muy probable que en un futuro quizás aparecerán otras expansiones de GPS, diversos sensores etc.

Desde luego un proyecto muy interesante presentado en KickStarter y que en tan 24 horas ha recaudado 130.000 dólares. Habrá que seguir esto de cerca. ¿Qué os parece?

Leer más

Voltera: Una máquina de prototipado rápido en tu escritorio

Publicado por en Tecnología el 10/02/2015

Si alguna vez has desarrollado tu propia placa PCB, sabes que hay varios métodos para realizarla. Primero está la clásica opción del isolado y posterior ataque químico, que es fácil que hmeos visto en este tutorial. Esto toma un rato y tenemos el inconveniente que es algo poco sucio y manejamos ácidos peligrosos aunque los resultados son bastantes buenos con un poco de práctica. Por otro lado, podemos enviar la placa a fabricar a alguna fábrica asiática con la ventaja que obtendremos un acabado profesional como se puede ver aquí y será muy fácil disponer de varios layers (o capas) con serigrafía. Esta opción es la ideal y dependiendo de la fábrica los precios son muy contenidos. La desventaja es que por norma general tendremos que esperar unas 2 o 3 semanas a recibir la placa. Es obvio que si todo sale bien a la primera (rara vez pasa) es la opción perfecta, pero si hemos cometido algún error, nos costará esperar otras 3 semanas para encargar otra.

Para solucionar este tipo de inconvenientes ha nacido Voltera, la primera máquina todo en uno capaz de hacer prototipos rápidos en tan solo un par de horas. Esta máquina se ha presentado oficalmente en el pasado CES donde ha generado bastante espectación y no es para menos. La máquina es capaz de literalmente imprimir una PCB con una tinta conductiva especial, dispensar pasta de soldar de forma precisa y hacer el reflow final. Todo esto en una sola máquina! Lo que me parece genial es el sistema de cabezal que se puede meter y sacar sin necesidad de tornillos.

Hoy se ha lanzado oficialmente un Kickstarter para todo aquel que esté dispuesto a pagar unos 1500 dólares y esperar a Enero de 2016 para recibir la suya. Hay que reconocer que la máquina promete y estoy seguro que escucharemos hablar mucho de Voltera en los próximos meses.

Leer más

Micro Python: Python para microcontroladores

Publicado por en Electrónica el 12/12/2013

El lenguaje de programación Python ofrece una gran simplicidad a la vez que mucha potencia junto a un buen montón de librerías disponibles que permiten hacer casi cualquier cosa de forma relativamente rápida. Era solo cuestión de tiempo que alguien ofreciera la posibilidad de hacerlo funcionar en un microcontrolador. Eso es precisamente lo que hace esta pequeña placa llamada Micro Python y que está basada en un ARM Cortex-M4 STM32F405RG de 32bits y corriendo a la impresionante velocidad de 168 MHz. Comparado con otras alternativa como PyMite (capaz de ejecutar el interprete de Pyhton en microcontroladores de 8bits), esta pequeña placa promete mucho! No le falta casi de nada, ya que en tan diminuto tamaño tenemos 2 puertos SPI, 2 x CAN, 2x I2C, 5 puertos USART a la vez que 30 pines I/O. Cabe destacar también la presencia de un pequeño zócalo para tarjetas de memoria Micro SD para almacenamiento!

No os perdais a continuación un par de vídeos de su funcionamiento y el esquema de pines mostrando todo su potencial.

Leer más

Multiplo: Kit de robótica basado en Arduino

Publicado por en Arduino el 18/09/2012

Estan saliendo mucha iniciativas interesantes en Kickstarter, como por ejemplo este kit de robótica llamado Multiplo y es el primero de su tipo pensado para permitir que los usuarios diseñen y creen prototipos de sus propios robots. El equipo de Multiplo ha puesto especial énfasis en la documentación que acompaña al kit: está escrita de un modo fácil de entender tanto para expertos como para no expertos, con el doble objetivo de democratizar el lenguaje de la robótica y de conseguir que todo el mundo se divierta y aprenda con los robots. Gracias a los ejemplos y tutoriales, los principiantes pueden empezar a jugar y a programar con Arduino ya que su plataforma está basada en ese sistema y por supuesto es Open Software y Open Hardware.

Os dejo un par de vídeos interesantes a continuación sobre esta nueva plataforma...

Leer más