Automata programable de 240 años de antigüedad

Publicado por en Robótica el 06/11/2013

Muchos piensan que la programación, o más bien los sistemas programables, son relativamente recientes y nacieron junto con los primeros ordenadores pero puede que no sea así del todo. Recordamos por supuesto los primeros ENIAC o UNIVAC en la época de la segunda guerra mundial que fueron enormes ordenadores hechos con válvulas de vacío y consumían una indecente cantidad de energía, sin embargo mucho antes, nada más y nada menos que por el siglo 18 corría el año 1770, un relojero Suizo llamado Pierre Jaquet-Droz ya era conocido por su habilidad para crear autómatas complejos y además programables que fascinaban a los emperadores de Europa, China, India y Japón. Ha realizado varios y cada uno con miles de piezas pero quizás el más impresionante es el "The Writer", un pequeño autómata con forma de niño sentado sobre un taburete y más de 6000 piezas capaz de escribir con pluma a mano alzada un texto sobre una pequeña hoja de papel. En su cuerpo se esconde un complejo mecanismo con una rueda principal donde se configura el texto a escribir.

Lo sentimos por Ada Lovelace, considerada la primera programadora de la historia, pero Pierre le gana por goleada porque casi 100 años antes que ella ya estaba creando y programando sus autómatas :)

Si te gustan los autómatas y quieres quedarte completamente embobado mirando esta obra maestra de la mecánica realizada hace más de 240 años, no te pierdas el vídeo a continuación...

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Harwell Dekatron: El ordenador digital más antiguo

Publicado por en Tecnología el 27/11/2012

Hoy hacemos un poco de electrónica retro con el Harwell Dekatron, el ordenador digital más antiguo de la historia que fué construido en 1951, tambien conocido como WITCH (Wolverhampton Instrument for Teaching Computation). Fué retirado del servicio en 1973 y ha necesitado casi tres años de restauración para volver a hacerlo funcionar. El ordenador con un panel frontal de  2 x 6 metros por 1 metro de fondo, está compuesto por 828 válvulas y 480 relés, pesa unas 2,5 toneladas y consume la friolera de 1.5kW.

Actualmente se puede visitar y ver en funcionamiento en el Museo Nacional de Computación de Inglaterra (tnmoc.org). No es precisamente rápido, pero en el vídeo a continuación podemos ver cómo ejecutan un programa y el ordenador escribe el resultado en una especie de máquina de escribir adaptada. Para que luego digamos que Windows es lento... bueno sí, lo es, pero no es lo mismo :)

No os perdais el vídeo a continuación...

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