LitePlacer: Una máquina Pick and Place en kit

Publicado por en Electrónica el 06/05/2015

Las máquinas Pick & Place son muy útiles para colocar de forma eficiente componente SMD sobre placas PCB. De hecho normalmente son bastante más rápidas que los humanos ya que están diseñadas para ello (aunque hay de todo). Cuando fabricas pequeño prototipos no es muy útil ya que pueden llegar a costar varios miles de Euros y son máquinas complejas de por sí, pero si fabricas pequeñas remesas de placas puede mejorar mucho el rendimiento de la producción y minimizar la tasa de error. Hay bastante información sobre cómo hacer una casera pero no es una tarea fácil. También he leido recientemente cómo transformar una máquina CNC a una Pick and Place pero tampoco es pan comido (pero molaba mucho!). Ahora parece que ha aparecido una máquina que sigue el mismo patrón que la CNC Shapeoko ya que se vende en kit, se puede modificar a voluntad y aunque tampoco es que la regalen, por unos 1200 Euros se puede disponer de esta máquina. Os dejo un vídeo de presentación a continuación así como una review de Dave de EEVblog.

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Cómo hacer una máquina CNC con una impresora 3D

Publicado por en DIY el 25/03/2015

Suena un poco curioso pero es exactamente el proyecto que hizo este usuario de Instructables, que con la ayuda de una impresora 3D se ha montado una pequeña fresadora CNC. No parece muy robusta ni probablemente sea la más rápida y potente, pero es capaz de hacer gravados sobre madera y muy probablemente funcione bien para hacer placas PCB. Ha utilizado plástico ABS aunque el chasis es de contrachapado de madera. No he visto ninguna indicación sobre la precisión de la máquina ya que supongo que dependerá en gran medida de la calidad de las piezas impresas y otros factores. En cualquier caso me parece un proyecto muy interesante del cual os dejo el obligado vídeo y su enlace a continuación.

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Inventables presenta su nueva máquina CNC X-Carve

Publicado por en Tecnología el 04/03/2015

Inventables es conocido por su máquina CNC de código abierto Shapeoko 2 CNC, sin embargo han anunciado una nueva máquina con su propia máquina llamada X-Carve , que trae una serie de mejoras y nuevas características para toda la comunidad. La Shapeoko de Edward Ford comenzó su andadura con un kit de 300 dólares, lanzado en Kickstarter en 2011. Con este éxito, se asoció con Inventables para ayudar a producir y vender la máquina. Un par de años más tarde, la asociación continuó con el lanzamiento de la Shapeoko 2, una creación mucho más refinada con rieles MakerSlide de aluminio y un área de trabajo más grande. 

El diseño físico de la X-Carve cambia un poco de la Shapeoko 2. En primer lugar, ahora hay dos opciones de tamaño de 500 mm y 1000 mm. Los rieles Makerslide de aluminio están montadas en esquina para aumentar la rigidez , y ahora vienen con tornillos de rosca en lugar de tener roscar a mano . Utiliza 50% menos de piezas debido a que muchos de los compoentnes se ahora de metal extruido que ofrece más rigidez. Según comentan en el vídeo que os dejo a continuación, además dichas piezas siguen siendo físicamente compatibles con la Shapeoko 2 por si alguien quiere hacer un update en lugar de comprar otra máquina. Muy interesante! :)

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Voltera: Una máquina de prototipado rápido en tu escritorio

Publicado por en Tecnología el 10/02/2015

Si alguna vez has desarrollado tu propia placa PCB, sabes que hay varios métodos para realizarla. Primero está la clásica opción del isolado y posterior ataque químico, que es fácil que hmeos visto en este tutorial. Esto toma un rato y tenemos el inconveniente que es algo poco sucio y manejamos ácidos peligrosos aunque los resultados son bastantes buenos con un poco de práctica. Por otro lado, podemos enviar la placa a fabricar a alguna fábrica asiática con la ventaja que obtendremos un acabado profesional como se puede ver aquí y será muy fácil disponer de varios layers (o capas) con serigrafía. Esta opción es la ideal y dependiendo de la fábrica los precios son muy contenidos. La desventaja es que por norma general tendremos que esperar unas 2 o 3 semanas a recibir la placa. Es obvio que si todo sale bien a la primera (rara vez pasa) es la opción perfecta, pero si hemos cometido algún error, nos costará esperar otras 3 semanas para encargar otra.

Para solucionar este tipo de inconvenientes ha nacido Voltera, la primera máquina todo en uno capaz de hacer prototipos rápidos en tan solo un par de horas. Esta máquina se ha presentado oficalmente en el pasado CES donde ha generado bastante espectación y no es para menos. La máquina es capaz de literalmente imprimir una PCB con una tinta conductiva especial, dispensar pasta de soldar de forma precisa y hacer el reflow final. Todo esto en una sola máquina! Lo que me parece genial es el sistema de cabezal que se puede meter y sacar sin necesidad de tornillos.

Hoy se ha lanzado oficialmente un Kickstarter para todo aquel que esté dispuesto a pagar unos 1500 dólares y esperar a Enero de 2016 para recibir la suya. Hay que reconocer que la máquina promete y estoy seguro que escucharemos hablar mucho de Voltera en los próximos meses.

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Como hacer una máquina Arcade sin soldar ni programar

Publicado por en DIY el 09/02/2015

Los que andamos siempre trasteando con cacharros, no nos pone demasiado miedo soldar, atornillar, programar y rompernos un poco la cabeza con cualquier proyecto. Sin embargo algunas veces a uno no le gusta soldar ni sabe o no quiere programar para terminar un determinado proyecto. Eso puede ser un problema pero cuando solamente quieres realizar un proyecto que has visto y te ha gustado y no dispones de amplios conocimientos, algunas veces hay algún proyecto que permite hacerlo sin demasiadas complicaciones. Es el caso de la conocida Raspberry Pi que podemos transformar facilmente en una máquina recreativa para recordar viejos juegos y que recientemente es bastante popular en este aspecto. Todo depende a donde quieras llegar, pero gracias a la disponibilidad de componentes y de software fácil de utilizar, es posible hacer un sisterma de juego en unas pocas horas sin tener que soldar ni programar absolutamente nada. ¿El resultado? Un rato entretenido montando el sistema y diversión asegurada como recompensa!

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